Paul
Critique de M. Jean WATTELET

Extrait du bulletin des bibliothèques de France

Tome 23 - n° 3 - mais 1978
728. - DUCATEL (Paul). - Histoire de la IIIe République vue à travers l'imagerie populaire et la presse satirique. VoI. 3 : La belle époque. - J. Grassin, 1976. - 223 p. ; 27 cm. L'auteur nous avait déjà donné, dans les deux premiers volumes, une excellente étude  iconographique des débuts de la IIIe République. La période qu'il étudie ici, Recouvrant les années 1891 1910, est particulièrement riche pour le caricaturiste, qui trouve, dans la liberté de la presse, les moyens de s'exprimer à travers d'innomb rables petits journaux, parfois éphémères, mais qui tendent aussi à devenir de véritables institutions :L'Assiette au beurre, Le Charivari, La Caricature, Le Grelot, Le Triboulet. Il s'y ajoute les suppléments illustrés des grands quotidiens : le Gil Blas, Le Figaro, La Libre parole, Le Petit journal, Le Petit parisien, vendus chaque fin de semaine, aujourd'hui très difficiles à trouver, ou bien conservés en mauvais état en raison de la mauvaise qualité de leur papier. Certains événements historiques ont excité la verve des dessinateurs : l'Affaire Dreyfus, certes, qui a inspiré Forain et Willette, mais aussi les « chéquards » de Panama, les luttes religieuses, et cette mine inépuisable que constitue le Palais Bourbon. Caricaturistes de droite, caricaturistes de gauche, anarchistes, anti-allemands, anti-anglais, anti-russes, les dessinateurs sont rarement poursuivis en justice et, lorsqu'ils le sont, les autorités sont indulgentes à leur égard. L'auteur suit un plan chronologique qui, ici, s'imposait, car il permet, à partir d'un texte de liaison très clair, de comprendre à quoi se rapportent les six illustrat ions par page, qui forment une véritable encyclopédie de la IIIe République par l'image. Souhaitons seulement que, l'ouvrage terminé, figurent une table des journaux et une des illustrateurs, qui complèteraient ainsi un ensemble iconographique de premier ordre.